薑黃(turmeric )曾經一度只是一種偶爾可以添加在咖哩裡面的香料。然而,現今被西方人喻為新超級食品,能治愈一切從燒心(heartburn )到食物中毒等疾病。BBC一個節目與科學家合作實驗,證實薑黃可抑制與抑鬱症、哮喘、濕疹和癌症有關的一組特別基因。 

近年來,由於傳言薑黃可以改善一切從過敏到抑鬱症,還可以預防阿茲海默症、止痛、防癌,治療骨骼關節、消化不良、肝膽疾病等,使薑黃一時成為飲食健康的新時尚,不只是用來煮食物,或是灑在食物上,拿來當茶飲。越來越多有健康意識的人加入吃薑黃的風潮,將拿鐵、冷榨果汁和其它食物中加入薑黃,以期能得到抗炎和抗癌的好處。 

薑黃對多種疾病有療效 

雖然研究證實薑黃可以抑制β類澱粉蛋白的聚合顆粒沉積在腦神經突觸的間隙,可預防阿茲海默症造成的老人痴呆症狀,印度人罹患腸癌的也比例較低。在美國的一項研究發現薑黃素的活性成份,可以幫助減緩乳腺癌老鼠的惡化。 

美國最先進的癌症中心之一斯隆‧凱特琳癌症紀念中心(Memorial Sloan Kettering)的研究人員發現,暴露於致癌物質的大鼠在餵食薑黃後,它們體內的結腸癌、胃癌、皮膚癌腫瘤細胞都停止了複製。 

科學家在人體測試薑黃效果 

由於到現在為止,薑黃大部分的研究成果都是在老鼠身上,而且使用的劑量遠遠高於人類日常的平均飲食量。 

英國國家廣播公司(BBC)的「相信我」(Trust Me)節目主持人之一、莫斯利醫生(Michael Mosley)決定測試人類食用薑黃的實際效果。他們找了英國倫敦大學學院的科學家,並在他們的幫助下招募了東北部近100名40~50歲的志願者做一個有關薑黃的新實驗。這些人日常生活不太吃薑黃,實驗讓一些志願者日常吃含薑黃的食品六星期。 

衛德契溫德特教授(Martin Widschwendter)和他的團隊決定找出薑黃對人類的影響。但他對薑黃並不感興趣,他有興趣的是癌症的發展。他的團隊已經比較患有乳腺癌的婦女和從未患乳腺癌婦女的組織樣本,他發現細胞的DNA在變成癌細胞之前就發生了變化。 

薑黃只有混在食物中吃才有效 

眾所周知,人類的基因影響個別人的患病風險,同時基因的工作方式也受環境因素的影響。科學家們想衡量食用薑黃對基因的影響。他們將志願人士分成三組,一組人要求每天服用一茶匙薑黃,最好與食物混合;第二組人吞下與第一組人相同劑量的薑黃藥丸;第三組人服用安慰劑或是假藥丸。 

志願者在實驗前後都做了驗血,檢查看他們血細胞的基因甲基化(methylation)模式,看它的癌症風險、過敏和其他類疾病是否會有任何變化。 

很奇怪,實驗結果不但吃安慰劑組沒有發生變化,就連吃薑黃藥丸的組別也沒有發生任何變化,但是研究團隊發現將薑黃滲入食品中的群組發生了相當大的變化。 

衛德契溫德特教授告訴BBC,研究團隊發現一個與抑鬱症、哮喘、濕疹和癌症有關的特別基因發生了很大的變化,這是一個非常驚人的發現。通過「相信我」節目的實驗表明,喝薑黃根茶或在蛋上灑些薑黃粉不會毫無效用。 

有專家認為,這個研究結果還需要更多的研究來證實研究團隊的發現。 

雖然,薑黃有這麼神奇的效果,但是正在接化療的癌症患者要服用薑黃前,需要詢問醫生,因為斯隆‧凱特琳癌症紀念中心的實驗證明,薑黃能夠抑制化療藥物的抗腫瘤作用。

 

 

(文章來源:台灣大紀元)

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